O IMPACTO DO COVID-19 NO SISTEMA DE IMIGRAÇÃO DOS EUA


Publicado em 12 Julho 2020

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O IMPACTO DO COVID-19 NO SISTEMA DE IMIGRAÇÃO DOS EUA

A pandemia do COVID-19 (o novo coronavírus) e a resposta do governo federal interromperam praticamente todos os aspectos do sistema de imigração dos EUA. O processamento de vistos no exterior pelo Departamento de Estado, bem como o processamento de alguns benefícios de imigração no país pelos Serviços de Cidadania e Imigração dos EUA (USCIS), chegaram a um impasse. A entrada nos Estados Unidos nas fronteiras mexicanas e canadenses, inclusive por requerentes de asilo, foi severamente restringida. As ações de imigração no interior do país foram reduzidas, embora não tenham parado completamente. Dezenas de milhares de pessoas permanecem em detenção de imigração, apesar do alto risco de transmissão COVID-19 em prisões lotadas, prisões e centros de detenção que a Imigração e Alfândega dos EUA (ICE) usa para manter não-cidadãos.

Este relatório procura fornecer uma visão abrangente das interrupções relacionadas ao COVID-19 em todo o sistema de imigração e identifica recomendações para ajustes e melhorias na resposta federal. Dado que o cenário da política de imigração está mudando rapidamente diante da pandemia, este relatório será atualizado conforme necessário.

O efeito do COVID-19 nos imigrantes e não imigrantes no exterior

A pandemia do COVID-19 impactou profundamente a capacidade de estrangeiros de viajar para os Estados Unidos em qualquer status. A partir de fevereiro de 2020, o governo Trump impôs quatro restrições de viagem separadas a indivíduos que estavam presentes em certos países onde as epidemias de COVID-19 estavam ocorrendo. À medida que a pandemia se espalhou, em 20 de março de 2020, o Departamento de Estado suspendeu “serviços de visto de rotina” em todas as embaixadas e consulados em todo o mundo, incluindo o cancelamento de todas as “consultas de visto de imigrante e não imigrante”. Essa suspensão abrange solicitantes de vistos de imigrantes baseados no emprego e familiares, incluindo parentes de cidadãos dos EUA e residentes permanentes legais (LPRs), bem como solicitantes de vistos de não imigrante para visitantes, estudantes e trabalhadores qualificados. Contudo,

A pandemia também levou a novas barreiras à imigração legal. A administração Trump implementou uma proclamação, em 24 de abril de 2020, que suspende a entrada de certos imigrantes, com o objetivo declarado de preservar as oportunidades de emprego para cidadãos dos EUA afetados pelo impacto econômico da pandemia.

Análise e recomendações: Os Estados Unidos devem trabalhar para remover a burocracia que dificulta a mudança de muitos profissionais médicos para os Estados Unidos e contribui com seus talentos. Além disso, a proibição da maioria dos novos imigrantes deve ser encerrada, pois é uma tentativa pouco velada de implementar mudanças drásticas em nosso sistema de imigração familiar e não uma tentativa genuína de ajudar os trabalhadores americanos.

O efeito do COVID-19 no processamento da imigração nas fronteiras terrestres dos EUA

Em 20 de março de 2020, os Estados Unidos chegaram a acordos conjuntos com os governos do Canadá e do México para suspender viagens "não essenciais" através dos portos de entrada em cada fronteira. No mesmo dia, o Departamento de Saúde e Serviços Humanos (HHS) emitiu um regulamento de emergência que permite ao Diretor dos Centros de Controle de Doenças (CDC) "proibir ... a introdução" de indivíduos quando o Diretor acredita que "existe perigo da introdução de uma doença [transmissível] nos Estados Unidos ”. Citando a nova autoridade do CDC, a Patrulha da Fronteira começou a "expulsar" os indivíduos que chegam à fronteira EUA-México, sem lhes dar a oportunidade de procurar asilo. Mais de 20.000 pessoas foram "expulsas" na fronteira sul.

Análise e recomendações: Suspender todo o processamento de solicitantes de asilo dessa maneira provavelmente é uma violação do direito internacional e nacional. A Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA (CBP) deve desenvolver imediatamente planos para administrar exames apropriados na fronteira para requerentes de asilo e crianças desacompanhadas, permitindo o processamento seguro de todos os indivíduos de uma maneira que proteja os vulneráveis, evitando a propagação do coronavírus.

O efeito do COVID-19 no processamento de imigração nos Estados Unidos

Em 24 de abril de 2020, o USCIS suspendeu todos os serviços presenciais em seus escritórios até 4 de junho de 2020. Como resultado, as entrevistas para todos os pedidos de benefícios de imigração e pedidos de asilo são adiadas e serão reagendadas quando as operações normais forem retomadas. O USCIS também "suspendeu temporariamente" todos os compromissos de biometria, o que significa que novas impressões digitais não podem ser obtidas. A agência suspendeu as cerimônias de juramento de naturalização, embora um número muito limitado de pequenas cerimônias tenha ocorrido em algumas jurisdições. Isso atrasou desnecessariamente a capacidade de dezenas de milhares de imigrantes de se tornarem cidadãos dos EUA.

No entanto, a agência resistiu às chamadas para conceder extensões de status automáticas ou fazer alterações que impediriam que estrangeiros perdessem inadvertidamente status durante a atual emergência nacional declarada pelo presidente em 13 de março de 2020.

Análise e recomendações: Apesar do conjunto extraordinário de circunstâncias apresentadas pela pandemia, o USCIS não emitiu amplas mudanças políticas que permitiriam aos não-cidadãos concentrarem-se em seu bem-estar e não na documentação de imigração. O USCIS deve suspender todos os prazos de entrega e estender todos os status de não imigrante por pelo menos 90 dias após a duração da emergência nacional do COVID-19. A agência também deve administrar cerimônias de juramento on-line a candidatos aprovados para naturalização.

O efeito do COVID-19 na aplicação e detenção de imigração nos Estados Unidos

A chegada do coronavírus nos Estados Unidos representou uma ameaça imediata a indivíduos detidos e indivíduos que trabalham em centros de detenção. Ao contrário das pessoas que vivem fora dos centros de detenção, as pessoas nos centros de detenção não podem se distanciar socialmente dos outros, pois estão trancadas em instalações com centenas de outras pessoas. As pessoas detidas têm acesso limitado ao sabão e geralmente precisam pagar pelo desinfetante para as mãos. As máscaras são difíceis de obter ou simplesmente não são distribuídas. O risco de o vírus se espalhar para outros centros de detenção de ICE é exacerbado pela prática da agência de transferir rotineiramente pessoas de um centro de detenção para outro, geralmente várias vezes. Pelo menos três pessoas morreram após contrair COVID-19 enquanto estavam detidas.

Em resposta à pandemia de coronavírus, o ICE limitou suas ações de fiscalização nos Estados Unidos. Embora a agência não tenha suspendido totalmente as detenções, prometeu "ajustar temporariamente sua postura de execução" a partir de 18 de março de 2020, "concentrando-se na aplicação de riscos à segurança pública e indivíduos sujeitos a detenção obrigatória por motivos criminais". O efeito da fiscalização limitada do ICE tornou-se rapidamente aparente, com a agência enviando menos pessoas aos centros de detenção do ICE nas semanas após a mudança na política.

Análise e recomendações: A ICE deve usar sua ampla autoridade para liberdade condicional e libertá-las de alternativas à detenção na maior extensão possível, enquanto os processos judiciais de imigração continuarem. Para aqueles que permanecem detidos, o acesso telefônico aos advogados e familiares deve ser robusto. Além disso, apesar de uma queda na imigração nos Estados Unidos, o ICE continuou a deportar pessoas para países ao redor do mundo, mesmo que isso ameace espalhar ainda mais o coronavírus. O ICE deve limitar as ações de fiscalização que colocam as comunidades em risco devido ao COVID-19, implementando prioridades de fiscalização significativas.

O efeito do COVID-19 no sistema judicial de imigração

À medida que a pandemia se espalhava pelos Estados Unidos, o sistema judicial de imigração reagiu lentamente. Foi somente em 16 de março que o Escritório Executivo de Revisão da Imigração (EOIR) adiou grandes “audiências do calendário principal” em todo o país. Apesar de suspender todas as audiências judiciais de imigração não detidas, a EOIR não suspendeu todas as outras audiências. As audiências continuam para todos os imigrantes mantidos em detenção, bem como para crianças desacompanhadas mantidas em abrigos pelo Gabinete de Reassentamento de Refugiados do HHS.

Análise e recomendações: Exigir que imigrantes detidos e crianças desacompanhadas se reúnam nas proximidades de audiências em tribunais corre o risco de promover a disseminação do COVID-19. A EOIR deve suspender todas as audiências pessoais no tribunal de imigração e utilizar a tecnologia remota até que o COVID-19 esteja sob controle.

Conclusão

A pandemia do COVID-19 apresentou uma crise de saúde pública diferente de qualquer outra que os Estados Unidos experimentaram em um século. Embora o surto tenha impactado muitos aspectos da vida americana, ele criou desafios únicos para não cidadãos, bem como para as várias agências governamentais que regulam a imigração. O sistema de imigração dos EUA, em muitos aspectos, demorou a responder à pandemia, e o impacto da resposta do governo foi experimentado por cidadãos e não cidadãos.

Alguns aspectos do sistema de imigração foram interrompidos. Em outros casos, muitos não-cidadãos, suas famílias, seus advogados e funcionários do governo tiveram que continuar navegando em algumas operações de rotina que os forçam a violar as medidas de distanciamento social implementadas em nove dos dez estados. Dezenas de milhares de não-cidadãos foram forçados a permanecer em detenção de imigração e potencialmente expostos ao COVID-19 desnecessariamente devido à recusa do governo em implementar políticas de liberação significativas, apesar das alternativas viáveis ??à detenção. Outros não-cidadãos foram impedidos de obter status permanente ou cidadania dos EUA devido à recusa do USCIS em criar avenidas para que não-cidadãos concluam certos requisitos remotamente.

A administração também usou o surto de COVID-19 para buscar mudanças nas políticas que ele procura implementar há muitos anos. Isso inclui a quase eliminação do asilo na fronteira sul e a redução da imigração familiar. Embora essas mudanças de política tenham sido descritas como de natureza temporária, elas podem permanecer em vigor até 2021, reduzindo drasticamente o número de não-cidadãos autorizados a viajar para os Estados Unidos para buscar proteções humanitárias ou se reunir com membros da família. Embora o Congresso tenha tomado uma ação decisiva ao lidar com o impacto do COVID-19, sua resposta excluiu muitos imigrantes de receber pagamentos e apoio diretos, além de poder aproveitar a crescente disponibilidade de serviços de saúde. Essa combinação de fatores deixou milhões de não-cidadãos em uma desvantagem considerável e desnecessária. Muitos não-cidadãos de todo o país estão na linha de frente ajudando seus companheiros americanos a combater essa pandemia, e a imigração é um elemento crítico de nossa recuperação econômica. Os não-cidadãos ajudam a preencher muitos empregos que os americanos são incapazes ou não estão dispostos a aceitar. Eles também ajudam a alimentar nossa expansão econômica, aumentando nossa população e enriquecendo o tecido de nossas comunidades. O governo federal pode e deve fazer melhor. Eles também ajudam a alimentar nossa expansão econômica, aumentando nossa população e enriquecendo o tecido de nossas comunidades. O governo federal pode e deve fazer melhor. Eles também ajudam a alimentar nossa expansão econômica, aumentando nossa população e enriquecendo o tecido de nossas comunidades. O governo federal pode e deve fazer melhor.

 

Law Offices of Witer DeSiqueira

Fonte: https://www.americanimmigrationcouncil.org/

 

OBS.: O propósito deste artigo é informar as pessoas sobre imigração americana, jamais deverá ser considerado uma consultoria jurídica, cada caso tem suas nuances e maneiras diferentes de resolução. Esta matéria poderá ser considerada um anúncio pelas regras de conduta profissional do Estado da Califórnia e Nova York. Portanto, ao leitor é livre a decisão de consultar com um advogado local de imigração.