REFORMA DA IMIGRAÇÃO PODE ALIVIAR A ESCASSEZ DE MÃO DE OBRA AGRÍCOLA


Publicado em 09 Maio 2022

Compartilhe:      

REFORMA DA IMIGRAÇÃO PODE ALIVIAR A ESCASSEZ DE MÃO DE OBRA AGRÍCOLA

Baixar Podcast

Não é nenhum segredo que os agricultores dos EUA têm sofrido com a escassez de mão de obra há anos. Os pontos problemáticos dessa questão incluem leis de imigração em sua forma atual e um interesse em declínio no emprego agrícola. Os fechamentos de fronteiras relacionados ao COVID agravaram esses problemas, pois os agricultores lutavam para garantir o trabalho agrícola necessário em meio à interrupção histórica da cadeia de suprimentos.  

Os agricultores americanos já assumem uma enorme responsabilidade, desde alimentar uma população global crescente até proteger a terra da qual sua subsistência depende. Para muitos agricultores, a falta de acesso a mão-de-obra de qualidade é um dos seus principais desafios. Sem a mão-de-obra para colher as colheitas, seu potencial de produção é limitado e o desperdício de alimentos é muitas vezes criado.  

Mas essa responsabilidade não deve ser apenas deles. É aí que a reforma da imigração entra em discussão.

Fora do operador principal, a força de trabalho agrícola dos EUA geralmente é composta por dois grupos – membros da família e trabalhadores contratados. De acordo com o censo agrícola de 2017 , estima-se que existam 2,4 milhões de trabalhadores rurais contratados nos EUA. Desse grupo, quase três quartos (73%) são trabalhadores nascidos no exterior. De acordo com a American Farm Bureau Federation (AFBF), apenas cerca de 4% dos trabalhadores rurais vêm do atual programa de visto de trabalhador rural conhecido como H-2A, o que significa que a maioria desses trabalhadores não tem documentos e que a imigração em seu estado atual não está atendendo as necessidades de trabalho dos nossos agricultores.  

O programa de visto H-2A (oficialmente conhecido como Programa de Agricultura Temporária H-2A) fornece autorização de trabalho temporário para trabalhadores estrangeiros entrarem nos EUA e trabalharem em operações agrícolas por um período de até 10 meses. Embora o programa H-2A forneça a mão-de-obra necessária para os agricultores, uma de suas principais limitações é que ele apenas apoia empregos agrícolas sazonais e temporários e não permite que os trabalhadores permaneçam por um ano inteiro. Isso limita a acessibilidade do programa para muitos produtores, principalmente pecuaristas e operadores de laticínios, que precisam de mão de obra durante todo o ano. 

 

O programa H-2A proporcionou algum alívio trabalhista, com um aumento de 87% nos pedidos de 2015 a 2020; no entanto, muitas vezes tem um alto custo para os agricultores participarem. No geral, 47% dos agricultores relataram estar “nada satisfeitos” ou apenas “ligeiramente satisfeitos” com o programa H-2A. Em sua forma atual, o programa H-2A não atende a todas as necessidades de mão de obra dos agricultores e é demorado e caro. Por exemplo, um estudo de trabalho agrícola da AFBF descobriu que 72% dos produtores disseram que seus trabalhadores chegaram em média 22 dias depois de serem necessários.  

Devido a essas limitações, a maioria da comunidade agrícola concorda que o atual programa H-2A - e as políticas de imigração em geral - devem ser reformados para fornecer alívio trabalhista mais eficaz. 

Uma mudança proposta veio na forma da Lei de Modernização da Força de Trabalho, que foi introduzida em março de 2021. As principais iniciativas do projeto incluem estabelecer um caminho para a cidadania, acesso ao programa H-2A além do trabalho temporário e sazonal e estabelecer horas mínimas de trabalho. Embora aumentar o tempo de permanência dos trabalhadores nos EUA seja um passo na direção certa, grupos da indústria como a AFBF dizem que a legislação não fornece o suporte necessário e acreditam que as proteções devem ser postas em prática para que o custo dos salários aumente e os trabalhadores requisitos não recai inteiramente sobre o agricultor.  

Então, a pergunta é: como a reforma legislativa pode ajudar a atender às necessidades de nossas comunidades agrícolas? 

Existem três ações-chave que os legisladores podem tomar para conseguir isso.

Primeiro, estender a duração dos vistos H-2A, que em sua forma atual não permitem que os trabalhadores permaneçam tempo suficiente para que os operadores de gado e laticínios possam utilizar o programa. Estender o tempo de permanência dos trabalhadores H-2A beneficiaria imensamente esses produtores, fornecendo mais acesso a mão de obra agrícola confiável. Este é um aspecto da Lei de Modernização da Força de Trabalho que a maioria dos grupos agrícolas apoiam inflexivelmente.  

Segundo, simplifique o processo de contratação por meio do programa H-2A. O atual processo H-2A pode ser demorado e confuso. Os operadores agrícolas devem enviar uma solicitação de 60 a 75 dias antes de precisarem de trabalhadores. Mesmo após a aprovação, pode levar mais de 30 dias para o visto ser aprovado. Muitas vezes, os empregadores precisam contratar advogados para auxiliar no processo de visto. Uma nova plataforma eletrônica – conforme proposto na Lei de Modernização da Força de Trabalho – poderia reduzir as dores de cabeça envolvidas no processo de inscrição e levar os trabalhadores agrícolas onde são necessários, quando são necessários.  

Terceiro, é necessário reduzir as taxas associadas ao processo H-2A e aos requisitos do programa para aliviar alguns dos encargos financeiros dos agricultores.  

Os agricultores têm desafios suficientes em seu prato. A legislação deve ter como objetivo tirar parte dessa responsabilidade de seus ombros, e não acrescentar mais. Porque quando os agricultores americanos prosperam, todos nós ganhamos.

 

Witer DeSiqueira & Pessoni an International Law Corporation

Fonte: thehill.com

 

OBS.: O propósito deste artigo é informar as pessoas sobre imigração americana, jamais deverá ser considerado uma consultoria jurídica, cada caso tem suas nuances e maneiras diferentes de resolução. Esta matéria poderá ser considerada um anúncio pelas regras de conduta profissional do Estado da Califórnia e Nova York. Portanto, ao leitor é livre a decisão de consultar com um advogado local de imigração