ADOLESCENTES AMERICANOS SÃO RECRUTADOS PARA TRANSPORTAR IMIGRANTES ILEGAIS NA FRONTEIRA MEXICANA


Publicado em 17 Abril 2022

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ADOLESCENTES AMERICANOS SÃO RECRUTADOS PARA TRANSPORTAR IMIGRANTES ILEGAIS NA FRONTEIRA MEXICANA

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Santi, de 17 anos, está sentado em seu carro do lado de fora de lojas em Sunland Park, Novo México, assistindo a um ponto azul pulsante em seu celular.

Contrabandistas de seres humanos o contrataram para pegar migrantes a menos de 1,6 km da fronteira mexicana, e levá-los para a vizinha El Paso, no Texas.

Seu celular vermelho brilhante toca a cada 15 segundos. Ele e os migrantes compartilham locais, como um contato nas instruções de mensagens laterais dos EUA.

O colegial com um corte de cabelo desbotado está entre um número crescente de adolescentes americanos em comunidades do Texas à Califórnia recrutados para transportar migrantes que cruzam a fronteira sudoeste, de acordo com a Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA.

Cerca de um em cada quatro motoristas pegos contrabandeando migrantes no ano passado na área de Sunland Park-Santa Teresa eram crianças, a maioria dos cidadãos americanos que moravam localmente, de acordo com a Patrulha de Fronteira dos EUA, que começou a registrar os dados de motoristas juvenis no ano fiscal de 2021.

Os jovens mexicanos há muito orientam os migrantes para os Estados Unidos. Os recrutadores dizem aos adolescentes mexicanos e americanos que é improvável que enfrentem consequências legais por serem menores de idade, de acordo com cerca de duas dúzias de autoridades governamentais e policiais, advogados, defensores dos imigrantes e moradores locais com quem a Reuters conversou.

Crianças americanas de até 14 anos aprendem sobre o trabalho nas redes sociais e amigos e transportam principalmente adultos mexicanos.

Os jovens motoristas podem ganhar centenas de dólares por migrante, e os moradores locais os chamam de "Ubers". Alguns veem isso como uma maneira de progredir em Sunland Park, uma cidade da classe trabalhadora com três vezes a taxa de pobreza nacional, onde um terço dos moradores tem menos de 18 anos e muitas crianças moram com os avós.

Mas o trabalho pode ser perigoso e as autoridades federais do Novo México parecem dispostas a reprimir os motoristas juvenis.

Motoristas adolescentes tendem a fugir em alta velocidade quando os policiais tentam detê-los, de acordo com funcionários da Patrulha de

Fronteira. Isso pode levar a perseguições da Patrulha de Fronteira e acidentes.

BOM DIA PARA RETIRADA

Santi está estacionado a cerca de 900 pés a oeste de uma picape branca e verde da Patrulha de Fronteira dos EUA. Os migrantes estão escondidos no deserto a cerca de 300 metros ao sul.

Grupos de contrabando em Ciudad Juarez, no México, aproveitaram uma noite nublada para empurrar migrantes pelo rochoso Monte Cristo Rey, onde não há barreira de fronteira.

Agentes dos EUA em helicópteros lutam para ver os migrantes através das nuvens, e ventos fortes podem estar impedindo seus drones de voar, de acordo com Santi.

"É um bom dia para coletas", disse o adolescente, que pediu para ser identificado apenas como Santi e que os detalhes de seu veículo não fossem divulgados porque transportar migrantes é ilegal.

Agentes de campo verificam os telefones dos migrantes em busca de informações e as repassam para unidades anti-contrabando que procuram motoristas, líderes de grupos e "casas escondidas" locais onde os migrantes esperam antes de viajar.

Gerardo Galvan, o agente de patrulha responsável pela área de Sunland Park, notou o aumento de motoristas juvenis em 2021, depois que um jovem de 14 anos fugiu dos agentes e colidiu com uma van da Patrulha de Fronteira.

"Eles são informados de que, se forem rápidos o suficiente, vamos parar de persegui-los", disse Galvan.

Galvan disse que estava trabalhando com a Procuradoria dos EUA em Las Cruces, Novo México, para acusar motoristas juvenis.

O escritório do defensor federal em Las Cruces representou quatro menores por contrabando de migrantes nos primeiros meses de 2022, após seis casos em todo o ano de 2021, segundo a Defensoria Pública Federal Adjunta Amanda Skinner.

A menos que a criança tenha tido problemas antes, a maioria dos casos juvenis resulta em liberdade condicional até os 21 anos, disse ela.

"Normalmente não vemos os superiores sendo cobrados. A grande maioria dos nossos casos são de motoristas", disse Skinner.

JUVENTUDE CRIMINALIZADA

O prefeito de Sunland Park, Javier Perea, não vê uma solução fácil para o problema do motorista juvenil. Enquanto isso, o governo do presidente dos EUA, Joe Biden, espera outro ano recorde de prisões de imigrantes na fronteira sudoeste. Uma política da era COVID que bloqueou a maioria dos pedidos de asilo deve ser suspensa em maio.

"A última coisa que queremos fazer é criminalizar nossa juventude", disse Perea, cuja cidade oferece oportunidades de trabalho para adolescentes e está planejando um programa de extensão para dissuadir motoristas.

Para ativistas como Irma Cruz, os motoristas adolescentes estão presos entre o negócio multibilionário de contrabando de seres humanos e a política do governo dos EUA de "militarizar" a fronteira como forma de dissuasão.

"Eles são presas fáceis e estão sendo usados", disse Cruz, diretor de campanha da Border Network for Human Rights, um grupo de defesa da imigração que também educa os moradores da fronteira sobre direitos civis.

De maior preocupação são os incidentes como quando um jovem de 18 anos de El Paso bateu seu sedã lotado com 10 pessoas depois de ser perseguido pela Patrulha da Fronteira em 2020. Quatro adolescentes locais e três migrantes foram mortos.

A União Americana das Liberdades Civis e os legisladores dos EUA estão pedindo à Patrulha de Fronteira que apenas persiga suspeitos em alta velocidade se acreditarem que um crime violento foi cometido.

“Se a própria Patrulha de Fronteira sabe que uma porcentagem tão alta dos motoristas desses veículos em áreas específicas são crianças sendo recrutadas dessa maneira, isso deve impedir que eles conduzam esses tipos de perseguições perigosas de veículos”, disse o advogado da ACLU, Shaw Drake.

Galvan disse que os agentes que tentaram parar um veículo não sabiam se o motorista era uma criança ou um adulto. Ele disse que os agentes não devem se envolver em perseguições em torno de escolas e em áreas residenciais em horários movimentados do dia, e devem receber permissão de um supervisor para continuar a perseguição.

Santi transporta migrantes há um ano e foi parado pela Patrulha da Fronteira, mas nunca foi acusado. Ele sabe que as apostas serão maiores quando ele tiver 18 anos.

Quando o caminhão estacionado da Patrulha da Fronteira desce a McNutt Road, Santi segue em direção a um ponto de encontro de migrantes.

"Eu não quero ir para a cadeia por isso", diz ele.

 

Witer DeSiqueira & Pessoni an International Law Corporation

Fonte: https://www.reuters.com/

 

OBS.: O propósito deste artigo é informar as pessoas sobre imigração americana, jamais deverá ser considerado uma consultoria jurídica, cada caso tem suas nuances e maneiras diferentes de resolução. Esta matéria poderá ser considerada um anúncio pelas regras de conduta profissional do Estado da Califórnia e Nova York. Portanto, ao leitor é livre a decisão de consultar com um advogado local de imigração