ESCASSEZ DE MÃO DE OBRA NA AGRICULTURA DOS EUA ELEVA OS PREÇOS DOS PRODUTOS

Agricultores pressionam por reforma da imigração para combater a falta de trabalhadores e o consequente aumento dos preços dos alimentos.


Publicado em 12 Setembro 2022

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ESCASSEZ DE MÃO DE OBRA NA AGRICULTURA DOS EUA ELEVA OS PREÇOS DOS PRODUTOS

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Os operadores agrícolas dizem que a Lei de Modernização da Força de Trabalho Agrícola lhes dará uma força de trabalho estável e confiável, criando um caminho para a cidadania para trabalhadores agrícolas indocumentados e reformando o programa de vistos de trabalhadores agrícolas sazonais.

Agricultores de todos os EUA estão se unindo a um esforço para a reforma nacional da imigração que, segundo eles, poderia aliviar a escassez de mão de obra e baixar os preços dos alimentos, à medida que os custos de produção crescentes continuam a abalar o setor agrícola. 

Os operadores agrícolas dizem que a Lei de Modernização da Força de Trabalho Agrícola , já aprovada pela Câmara e pendente no Senado, fornecerá uma força de trabalho estável e confiável, criando um caminho para a cidadania para trabalhadores agrícolas indocumentados e reformando o programa de visto de trabalhador agrícola sazonal, entre outras coisas. .

A atual escassez de mão de obra, embora não seja nova, foi exacerbada pela pandemia e resultou em preços mais altos ou prateleiras vazias para os consumidores. Os custos dos alimentos são agora 10% mais altos do que eram no ano passado, de acordo com o Bureau of Labor Statistics dos EUA.

“Em um momento em que a escassez de mão de obra está contribuindo para a inflação e os altos preços dos alimentos, está claro que precisamos que o Senado aprove nossa Lei de Modernização da Força de Trabalho Agrícola para estabilizar a força de trabalho agrícola e proteger o suprimento de alimentos da América”, disse Zoe Lofgren, democrata da Califórnia. que patrocinou o projeto de lei da Câmara, disse. 

Mas alguns grupos de trabalhadores se opõem à medida, dizendo que ela não inclui todos os imigrantes e exacerbaria ainda mais os desequilíbrios de poder entre proprietários de fazendas e trabalhadores migrantes. 

A versão do Senado da legislação, patrocinada pelo Sens. Mike Crapo, um republicano de Idaho, e Michael Bennet, um democrata do Colorado, modificaria e abriria ainda mais o amplamente utilizado programa de visto de trabalho temporário H-2A para dar aos trabalhadores rurais indocumentados trabalho durante todo o ano residência permanente com um eventual caminho para a cidadania. 

Crapo recusou um pedido de comentário da NBC News, e Bennet não retornou um pedido de comentário.  

Ainda é incerto quando a legislação será apresentada para votação no Senado, mas como a escassez de mão de obra contribui para os desafios na produção de alimentos, o projeto recebeu amplo apoio de centenas de agricultores e grupos agrícolas.

Stephanie Mickelsen é dona de uma operação de cultivo de batata em grande escala em Idaho e disse que sua fazenda começou a usar o programa H-2A para trabalhadores rurais, o que “fez uma enorme diferença”, mas porque o visto só permite autorização temporária por nove meses de cada vez, encontrando trabalho continua a ser um problema. 

“Temos cerca de 60 pessoas em tempo integral que trabalham na fazenda o ano todo, mas isso não é suficiente quando você chega à colheita para poder tirar essa safra do solo, então precisamos de 100 a 150 funcionários adicionais no lado da fazenda, isso sem incluir as instalações de processamento e embalagem”, disse Mickelsen, que é presidente do Comitê de Trabalho do American Farm Bureau e também está concorrendo sem oposição a um escritório estadual em Idaho. “Eu contrataria empregadas domésticas, mas elas parecem não existir.”

Embora a escassez de mão de obra existisse muito antes da pandemia, o problema veio à tona nos últimos anos, disse Charles Wingard, que administra uma fazenda familiar na Carolina do Sul que produz verduras. 

“Desde o Covid em 2020, acho que a fragilidade de nossa cadeia de suprimentos de alimentos veio à tona, pois nossa cadeia de suprimentos de alimentos era um pouco mais frágil do que a maioria das pessoas, inclusive eu, pensaria.” 

A fazenda de Wingard, Walter P. Rawl & Sons, emprega cerca de 700 trabalhadores domésticos e H-2A, mas tem um déficit de 20% em seus empregos de processamento e fábrica. 

“Nós fornecemos para grandes redes de supermercados, e eles não se importam que tenhamos problemas trabalhistas. Eles só querem que preenchamos os pedidos e garantimos que o caminhão seja carregado corretamente e entregue no prazo”, disse ele. “Há sempre uma pressão lá.” 

Apesar da ampla publicidade, Wingard disse que os trabalhadores domésticos simplesmente não estão disponíveis, especialmente nos últimos anos porque as pessoas adoecem, se aposentam cedo ou encontram empregos onde podem trabalhar em casa. 

Como o país experimenta o maior aumento de 12 meses nos preços dos alimentos desde maio de 1979, de acordo com o índice de preços ao consumidor, os agricultores dizem que isso se deve em parte a problemas trabalhistas. 

Um estudo de 2022 da Texas A&M University encomendado pela American Business Coalition, um grupo bipartidário de 1.200 líderes empresariais que defendem a reforma da imigração, descobriu que ter mais trabalhadores migrantes e H-2A estava relacionado a inflação mais baixa, salários médios mais altos e desemprego mais baixo. O estudo também descobriu que “mais pedidos de naturalização negados estão associados a preços mais altos ao consumidor e inflação mais alta”.

Witer DeSiqueira & Pessoni an International Law Corporation

Fonte:  https://www.nbcnews.com/

 

OBS.: O propósito deste artigo é informar as pessoas sobre imigração americana, jamais deverá ser considerado uma consultoria jurídica, cada caso tem suas nuances e maneiras diferentes de resolução. Esta matéria poderá ser considerada um anúncio pelas regras de conduta profissional do Estado da Califórnia e Nova York. Portanto, ao leitor é livre a decisão de consultar com um advogado local de imigração