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O fantasma da Public Charge mantém as famílias imigrantes afastadas dos benefícios públicos pela equipe do Conselho Americano de Imigração

Quando a administração Trump propôs uma revisão da política federal relativamente a quando poderiam ser negados aos imigrantes cartões verdes ou vistos com base na utilização de benefícios públicos – a regra da cobrança pública – teve um impacto nas comunidades imigrantes muito antes de tecnicamente entrar em vigor. Mesmo os primeiros relatórios sobre o que a administração estava a considerar como motivo de exclusão levaram as famílias a começar a cancelar a inscrição em benefícios públicos para os quais elas e os seus filhos nascidos nos EUA eram elegíveis.

A regra foi derrubada no tribunal federal e a administração Biden recusou-se a continuar a defendê-la. Mas mesmo que a regra já não esteja em vigor – e o presidente que a propôs já não esteja em funções – o “efeito inibidor” continua.

Novos dados do Urban Institute, baseados num inquérito às famílias em dezembro de 2022, mostram que um quarto das famílias de estatuto misto – famílias em que pelo menos um membro ainda não tem green card – relataram que evitaram solicitar “benefícios não monetários” (incluindo Medicaid, SNAP e subsídios de habitação) no último ano devido a preocupações sobre o seu efeito nos seus futuros pedidos de green card. Estes “benefícios não monetários” foram considerados nos pedidos de green card ao abrigo da regra de cobrança pública da era Trump, mas sob a política actual não têm qualquer influência sobre se alguém receberá um green card.

A persistência do efeito inibidor é confirmada pela análise dos últimos anos da mesma pesquisa.

Na primeira vaga do inquérito do Urban Institute, em dezembro de 2018 – quando a regra de cobrança pública de Trump tinha sido proposta, mas não finalizada – o efeito inibidor foi medido em 21,8% das famílias imigrantes, aumentando para 31,0% em 2019, pouco antes de a regra entrar em vigor. Em dezembro de 2020, em plena pandemia de COVID-19, o Urban Institute descobriu que 27,7% das famílias de estatuto misto relataram um efeito inibidor. Isso não é significativamente diferente, estatisticamente falando, dos 25% da pesquisa mais recente.

Pode não ser tão surpreendente que as famílias imigrantes não estejam familiarizadas com as minúcias da regulamentação federal e, portanto, não saibam que a regra da cobrança pública já não está em vigor. (Em versões anteriores da pesquisa, os pesquisadores descobriram que muitos entrevistados não estavam cientes das exceções importantes à regra e evitavam até mesmo benefícios que a regra não cobria, como merenda escolar gratuita e a preço reduzido.) Mas o fato é que é preocupante que a mudança na administração presidencial, que muitas pessoas presumem que mudará a política automaticamente, tenha feito tão pouco para reduzir o efeito inibidor.

É claro que é possível que as famílias evitem a utilização de benefícios públicos no caso de uma futura administração alterar novamente a regra da cobrança pública – embora isso seja difícil de fazer, uma vez que a administração Biden codificou o seu próprio regulamento de cobrança pública. (Antes de Trump, a interpretação da proibição de “cobrança pública” para green cards era apenas uma orientação, permitindo à administração Trump propor um novo regulamento que a alterasse.)

O que é especialmente frustrante é que se um futuro presidente revertesse para a política de cobrança pública de Trump, as famílias que se recusaram a receber benefícios por medo não seriam necessariamente ajudadas por o fazerem. De acordo com a regra da cobrança pública, os requerentes são penalizados por serem “prováveis” de necessitar de certa assistência governamental no futuro – o que significava que as famílias que eram elegíveis para benefícios públicos, mas que não se inscreveram realmente para recebê-los, ainda poderiam correr o risco de serem negadas. Green cards.

É uma lição que é muito mais fácil assustar as pessoas do que fazê-las sentir-se seguras novamente.

Witer, Pessoni & Moore An International Law Corporation

Dra. Mara Pessoni

Advogada

OAB-GO – 61.550

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OBS.: O propósito deste artigo é informar as pessoas sobre imigração americana, jamais deverá ser considerado uma consultoria jurídica, cada caso tem suas nuances e maneiras diferentes de resolução. Esta matéria poderá ser considerada um anúncio pelas regras de conduta profissional do Estado da Califórnia e Nova York. Portanto, ao leitor é livre a decisão de consultar com um advogado local de imigração

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